Welcome to Stethophone

The regulation of medical devices is specific to each country. Currently different versions of Stethophone are recognized as a medical device in the USA and Ukraine. This means that Stethophone is available for residence of these countries. We are working on offering Stethophone in more countries in the future.

Please select a country of your residence to learn about the version of Stethophone available for you.

Participating more in your health examinations?

Your ankle has been hurting for a while, and today it hurts a lot. Not knowing why you are in pain is making you anxious. If you could x-ray it in your living room, and send it to someone to look at, would you? What if instead, you had chest pains or heart palpitations? If you could send a recording of your heart sounds to a doctor, would you?

Most people who feel unwell want answers right away. They want to be examined when they are symptomatic, but it is rare to get an appointment with a medical professional instantly. If there are follow up tests or consultations with specialists, it feels like it will take weeks or even months before  anyone is ready to start solving your problem. For most of us, it seems that health care doesn’t move forward until you are examined, and your diagnostic health information is actually recorded.  These tests initiate the process of evidence collection around which clinicians can rally and move towards a diagnosis to treat your ailment.  Many times, however, you feel like you are going in circles until the right clinician listens to your chest or looks at your x-ray or sees your symptoms firsthand.

Now consider if the nearest medical clinic that can provide you with diagnostic and ambulatory testing services is three hours away and understaffed. What if you must take time off work or have other responsibilities? Effectively coordinating the doctor, clinician, patient and testing equipment in the right place, at the right time now gets a lot harder.   This burden ultimately rests with the patient or a concerned family member, yet there are few if any options other than waiting for appointments just to get the ball rolling. Troublingly, 53 million people in North America live in areas that are considered medically underserved; globally the number is in the billions.  Not surprisingly, these populations are at higher risk of complications due to undiagnosed conditions like CVD, heart failure and COPD. According to the Institute of Health Metrics and Evaluation in Washington DC, these conditions are the root cause of most deaths in both rich and poor nations.

Over the past 18 months, medical visits in the USA that were initiated using a telehealth or telemedicine platform to connect patients with healthcare professionals have increased 38 times more than before the pandemic.[1] And approximately 40% of surveyed consumers stated that they will continue to use telehealth to access healthcare services. In Canada, a 2020 report on consumer attitudes for telemedicine indicated that nearly 70% of surveyed consumers believed that virtual healthcare would allow people to be more proactive about their health and the health of their family members.[2] These and other reports suggest that remote and virtual access to healthcare services will soon become a normal and possibly preferred way to access care. This trend begs the question as to whether virtual healthcare consultations can be made more meaningful (and even rewarding for the patient) by also incorporating some of the diagnostic testing you would normally need to travel to a clinic for.    

Rina Carlini is President and CEO of Optimal Innovation Group. Her company consults with medical technology innovators who are developing digital and mobile health solutions and delivering better access to healthcare services. She sees things changing in a big way:

Rina, do you think there is room for a more democratized approach to healthcare – one where the patient can contribute to the process by providing diagnostic data they gatherd at home?

“Yes, I think the process has always been inefficient, requiring people to wait a long time for care – hours, days, even several weeks for specialist care. For those who live in rural or remote communities, the inconvenience and inefficiencies become a more significant barrier. Giving patients the ability to initiate more of their own care from home (rather than the waiting room) is long overdue.  Thankfully, we now have the technology solutions that offer virtual, mobile access to healthcare services for people wherever they are.  To realize the full potential here, we also need proactive and equitable healthcare policies, funding and educational support. The payoff is a true democratic access to healthcare for everyone.    

Do you have first-hand experience you can share ?

“Yes, as do many people. My mother had complained of occasional heart palpitations and feeling lightheaded since her mid-40s. Now that she’s elderly and living alone, the frequency of these incidences has increased. She’s undergone testing at clinics and hospital centers using the typical diagnostic tests – ECG, BP, etc. – but none had ever revealed a conclusive sign of an underlying condition. These palpitations were short-lived when they happened in her home, and by the time she got medical attention in a clinic (typically 1-3 days later), they had often passed. The physicians thought it was “in her mind” and suggested that she see a psychiatrist; for her, this was both disheartening and patronizing. If only she had the tools and ability to record her sensation of heart palpitations right when they happened. Recently she was hospitalized, and the internist physician finally determined she was living with mild arrhythmia and was prone to atrial fibrillations. The diagnosis set her on the right course of care with medication to regulate her heart rhythms. She would have been spared years of stress and anxiety if we could have gotten here sooner.  

Today we have available a wide range of clinically-validated digital health tools and mobile apps that can empower patients to perform diagnostic health tests. My mother and many other people across the world should be able to access these apps. This is a way to empower people through recorded evidence of their ailment. The test data could be shared by the patient to their healthcare provider and circle of care.  That is digital health equity, and it makes democratized access to healthcare possible.”    

What if the patient, or their caregiver, had the option to initiate simple tests like recording heart and lung sounds, or an ECG, instead of having to wait for a primary care physician or nurse-practitioner to do it in a clinic? Could simple home-based diagnostic tests qualify as an auditable record of the patient’s medical evidence that will lead to a faster diagnosis? What if all this could be done without the need or cost of special equipment, using just a normal smart phone or tablet?

At Sparrow, we think this type of democratized access to clinical-quality virtual healthcare is both inevitable and necessary. There are 3.3 billion smartphones in the world.  What if there was a specialized app that transformed these into “smart stethoscopes” –  augmenting virtual care examinations for patients anywhere, anytime.  Technology solutions like this can be a true liberator for many people, including physicians and clinicians who want to deliver the best evidence-based care for their patients without the traditional barriers. It’s not about replacing gold-standard tests or diagnostic skills with new technology; it’s about offering millions of people a faster and easier way to get the ball rolling when it really matters.

By Mark Attila Opausky

[1] McKinsey Report: “Telehealth: A quarter-trillion-dollar post-COVID-19 reality?”;  O. BestsennyyG. GilbertA. Harris, and J. Rost, July 9, 2021.

[2] Environics, 2020; “Canadian Attitudes on Healthcare and Telemedicine.”

Більше брати участь у своїх медичних оглядах?

Ваш гомілковостопний суглоб болить вже деякий час, а сьогодні болить дуже сильно. Незнання причини болю викликає занепокоєння. Якби ви могли зробити рентгенівський знімок у своїй вітальні та надіслати його для огляду, ви б це зробили? А що, якби замість цього у вас був біль у грудях або прискорене серцебиття? Якби ви могли надіслати запис звуків свого серця лікареві, чи зробили б ви це? 

Більшість людей, які почуваються погано, хочуть отримати відповіді негайно. Вони хочуть, щоб їх обстежили, коли вони мають симптоми, але рідко коли вдається потрапити на прийом до медичного фахівця миттєво. Якщо необхідно зробити додаткові аналізи або проконсультуватися зі спеціалістами, то здається, що пройдуть тижні або навіть місяці, перш ніж хтось буде готовий почати розв’язувати вашу проблему. Більшості з нас здається, що надання медичної допомоги не рухається вперед, доки ви не пройдете обстеження, і ваша діагностична інформація про стан здоров’я не буде зафіксована. Ці дослідження ініціюють процес збору доказів, навколо яких клініцисти можуть згуртуватися й рухатися до встановлення діагнозу з метою лікування вашої недуги. Однак часто здається, що ви ходите по колу, поки потрібний лікар не вислухає вашу грудну клітку, не подивиться на рентгенівський знімок або не побачить ваші симптоми на власні очі. 

А тепер уявіть, що найближча медична клініка, яка може надати вам послуги з діагностики та амбулаторного обстеження, знаходиться за три години їзди від вас і має брак персоналу. Що робити, якщо вам потрібно відпроситися з роботи, або у вас є інші справи? Ефективно координувати роботу лікаря, клініциста, пацієнта та діагностичного обладнання в потрібному місці й у потрібний час тепер стає набагато складніше. Цей тягар врешті-решт лягає на пацієнта або занепокоєного члена сім’ї, і практично не існує інших варіантів, окрім очікування на прийом, щоб зрушити справу з мертвої точки. Тривожним є той факт, що 53 мільйони людей у Північній Америці живуть у районах, які вважаються недостатньо забезпеченими медичними послугами; у глобальному масштабі ці цифри сягають мільярдів. Не дивно, що ці популяції мають вищий ризик ускладнень через невиявлені захворювання, такі як серцево-судинні захворювання (ССЗ), серцева недостатність і хронічне обструктивне захворювання легень (ХОЗЛ). За даними Інституту показників та оцінки здоров’я у Вашингтоні, округ Колумбія, ці захворювання є основною причиною смертей як у багатих, так і в бідних країнах. 

За останні 18 місяців кількість медичних візитів у США, ініційованих через платформу телемедицини для зв’язку пацієнтів з медичними працівниками, зросла у 38 разів у порівнянні з допандемічним періодом[1]. Приблизно 40% опитаних споживачів зазначили, що продовжуватимуть користуватися телемедициною для доступу до медичних послуг. У Канаді звіт про ставлення споживачів до телемедицини за 2020 рік показав, що майже 70% опитаних споживачів вважають, що віртуальна медицина дозволить людям більш активно піклуватися про своє здоров’я та здоров’я членів своєї сім’ї.[2] Цей та інші звіти свідчать про те, що дистанційний і віртуальний доступ до медичних послуг незабаром стане нормальним й, можливо, бажаним способом доступу до медичної допомоги. Така тенденція ставить питання про те, чи можна зробити віртуальні медичні консультації більш змістовними (і навіть корисними для пацієнта), включивши деякі діагностичні тести, для яких зазвичай потрібно їхати до клініки. 

Ріна Карліні є президентом та генеральним директором компанії Optimal Innovation Group. Її компанія консультує інноваторів у сфері медичних технологій, які розробляють цифрові та мобільні рішення для охорони здоров’я та забезпечують кращий доступ до медичних послуг. Вона бачить, як все змінюється: 

Рино, як ви вважаєте, чи є місце для більш демократичного підходу до охорони здоров’я, коли пацієнт може зробити свій внесок у процес, надавши діагностичні дані, які він зібрав вдома? 

«Так, я вважаю, що процес завжди був неефективним, вимагаючи від людей довго чекати на допомогу – годинами, днями, навіть кілька тижнів на прийом до спеціаліста. Для тих, хто живе в сільських або віддалених районах, незручності та неефективності стають більш суттєвою перешкодою. Надання пацієнтам можливості більш активної участі у власному догляді з дому (замість очікування в черзі) було дуже довгоочікуваним. На щастя, зараз ми маємо технологічні рішення, які пропонують віртуальний, мобільний доступ до медичних послуг для людей, де б вони не знаходилися. Для повної реалізації цього потенціалу нам також потрібна проактивна та справедлива політика у сфері охорони здоров’я, фінансування та освітня підтримка. Винагородою є справжній демократичний доступ до охорони здоров’я для всіх». 

Чи маєте ви власний досвід, яким можете поділитися? 

«Так, як і багато людей. Моя мама скаржилася на періодичне прискорене серцебиття й запаморочення з часів, коли їй було близько 40 років. Тепер, коли вона стала старшою й живе сама, таких випадків почастішало. Вона проходила обстеження в клініках і медичних центрах, використовуючи типові діагностичні дослідження – ЕКГ, артеріальний тиск тощо, – але жоден з них не виявив переконливих ознак основного захворювання. Прискорене серцебиття було короткочасним, коли воно траплялося у неї вдома, і до того часу, як вона зверталася за медичною допомогою в клініку (зазвичай через 1-3 дні), воно зазвичай минало. Лікарі вважали, що це «у її голові» й пропонували звернутися до психіатра; для неї це було одночасно і розчаруванням, і поблажливістю. Якби тільки у неї були необхідні інструменти й можливість записувати свої відчуття прискореного серцебиття, коли вони виникають. Нещодавно її госпіталізували, і лікар-терапевт нарешті визначив, що вона живе з легкою аритмією й схильна до фібриляції передсердь. Поставлений діагноз дозволив призначити їй правильний курс лікування медикаментозними препаратами для регулювання серцевого ритму. Якби ми могли потрапити сюди раніше, вона була б позбавлена років стресу і тривоги.   

Сьогодні ми маємо широкий вибір клінічно перевірених цифрових медичних інструментів та мобільних додатків, які можуть надати пацієнтам можливість проводити діагностичні медичні тести. Моя мама та багато інших людей по всьому світу повинні мати доступ до цих додатків. Це спосіб розширити можливості людей за допомогою записаних доказів їхньої хвороби. Пацієнт може поділитися даними тестів зі своїм лікарем та колом осіб, які надають медичну допомогу.  Це і є цифрова справедливість у сфері охорони здоров’я, яка робить можливим демократичний доступ до медичної допомоги».     

А що, якби пацієнт або його доглядальниця мали можливість ініціювати прості тести, такі як запис звуків серця та легень або ЕКГ, замість очікування, коли лікар або медсестра зроблять це в клініці? Чи можуть прості домашні діагностичні тести кваліфікуватися як перевірений запис медичних даних пацієнта, що призведе до швидшого встановлення діагнозу? А що, якби все це можна було робити без потреби чи витрат на спеціальне обладнання, використовуючи звичайний смартфон чи планшет? 

У Sparrow ми вважаємо, що такий тип демократизованого доступу до віртуальної охорони здоров’я клінічної якості є неминучим і необхідним. У світі є 3,3 мільярда смартфонів. А що, якби існував спеціалізований додаток, який перетворив би їх на «розумні стетоскопи» – доповнюючи віртуальні медичні обстеження пацієнтів будь-де і будь-коли. Подібні технологічні рішення можуть стати справжнім визволителем для багатьох людей, включаючи лікарів і клініцистів, які хочуть надавати своїм пацієнтам найкращу медичну допомогу, засновану на доказах, без традиційних перешкод. Йдеться не про заміну золотих стандартів тестів або діагностичних методів новими технологіями, а про те, щоб запропонувати мільйонам людей швидший та простіший спосіб зрушити з мертвої точки, коли це дійсно важливо. 

Автор: Марк Аттіла Опаускі 

[1] McKinsey Report: “Telehealth: A quarter-trillion-dollar post-COVID-19 reality?”;  O. Bestsennyy, G. Gilbert, A. Harris, and J. Rost, July 9, 2021. 

[2] Environics, 2020; “Canadian Attitudes on Healthcare and Telemedicine.” 

This website and our third-party partners collect information using cookies, or similar technologies. Our third-party partners, such as analytics and advertising partners, may use these technologies to collect information about your online activities over time and across different services. Сookies are small text files containing a string of alphanumeric characters. We may use both session cookies and persistent cookies. A session cookie disappears after you close your browser. A persistent cookie remains after you close your browser and may be used by your browser on subsequent visits to our website.

Please review your web browser’s “Help” file to learn the proper way to modify your cookie settings. Please note that if you delete or choose not to accept cookies from the Service, you may not be able to utilize the features of the website to its fullest potential.