Welcome to Stethophone

The regulation of medical devices is specific to each country. Currently different versions of Stethophone are recognized as a medical device in the USA and Ukraine. This means that Stethophone is available for residence of these countries. We are working on offering Stethophone in more countries in the future.

Please select a country of your residence to learn about the version of Stethophone available for you.

Bring your own medical data – how patient gathered data could change healthcare

Healthcare has historically been an inconvenient and expensive service to access. Even basic or primary care has numerous barriers; not the least of which is booking appointments, taking time off work, waiting in waiting rooms, being sent for test-after-test etc.  The effects are magnified if you happen to feel ill or are symptomatic.  At the same time, millions of people in the US live in medically underserved areas in states like California, Texas and Illinois[i]; making this process almost insurmountable.

The fact remains that when we feel sick we want answers fast. One of the main questions that crosses our minds is – should I go (to the doctor), when do I go and what information do I bring with me so that I get the right care. People have to make these decisions all the time, for themselves and their loved ones. Depending on the situation, medical history and social determinants many people wind up in a cycle of multiple visits and unnecessary tests, while others don’t get help until their conditions advance to more acute levels. Both scenarios cost the medical system billions and severely affect the quality of life and outcomes for patients.  Arming the population with a way to make this better seems like something we should have had by now.  At the very least people should be able to do more to assess if they are sick or not – because today 65% of them ask Google. Our minds jump to technology that could easily scan and record vital signs at home, detect any red flags and then share that information with medical professionals.

Medical care has increased in leaps and bounds and with it the need for more screening, diagnosis and triage. Yet patients seeing doctors are answering the same questions and describing their symptoms the same way we did a hundred years ago. Patients can and should  be a bigger contributor to the process. Imagine seeing a specialist and bringing six months of your own cardiac and pulmonary data to go along with your concerns of light headedness and headaches. Getting more diagnostic information earlier has never been controversial in the medical industry. It was simply assumed that people were incapable of collecting their own medical data without specialized training. The same of course, used be said about making your own investments, booking your own travel, or even pumping your own gas.

Patients gathered health data (PGHD) are defined as “data created, recorded, and gathered by and from patients” often using technology such as smartphones and wearable devices.  It’s all part of what you would expect from any basic physical examination needed to even begin the process of determining if you are having a panic attack or is ischemic event, the flu or necrotizing fasciitis.  Back in 2011, Dr Gregory Abowd from the school of interactive computing at Georgia Tech gave a keynote to the American Medical Informatics Association on the near-future importance of PGHD. He predicted that the vast majority of information that a doctor might use to determine how a patient is doing will be things that are collected outside of that doctor’s office and that much of the data relevant to the medical records of an individual is going to be accumulated in their homes and elsewhere.

Since Dr. Abowd’s seminal prediction, wearable devices and specialize connected devices that record certain vitals or help you manage conditions have flooded consumer markets.  At the same time, there are now more ways that people gain electronic access to their medical records, test results, X-rays etc. Up until recently, however, the adoption of PGHD to support clinical decisions by doctors has been relatively slow. The pandemic did a lot to move healthcare institutions, medical practitioners, and insurers forward on this front. By way of example, over 500 health institutions now support Apple Health Records[ii], which enable patients to view important data such as immunizations, X-rays, and lab results in the Health app. In 2019, Tim Cook famously stated “I do think there will be a day when people looking back will say Apple’s greatest contribution to the world was healthcare.”  The promise here is that patients will ultimately have greater custody over their medical information, carrying it with them where they go. The ability for a patient to transmit this information instead of waiting for in-person visits or forwarding the information to specialists, means better access with fewer steps in a lot of cases. It also puts the patient in more control, something we are now used to in our consumer lives.

The question remains, however, how will patients record and share things like a lung sound or heartbeat in a way that is medically useful, accessible, and convenient? Will the general public  start purchasing specialized new consumer medical appliances for the home?  Some might, however, on the whole it may not be necessary.  The use of smartphones has hit an inflection point that is relevant to this question. Analysts today put smartphone adoption in the US at 88%, with almost 75% adoption in the 65 and older demographic[iii].Today, there are no comparable physical technologies that we interact with more. One study stated the average person touches their phone 1500 times week[iv].  The evolution of these devices have been guided by our desire to use them as proxies for our own senses: ultra-high-resolution video, stereo audio recording and playback capable of selective noise cancelling, physical feedback through haptics, geolocation, gyroscopes and more.  This is extremely important because it allows our smartphones to be applied as an extension of a doctor’s ability to touch, listen, see, measure and record anytime.

If all it took was a software download to transform a smartphone into a medical device, the convenience factor and accessibility for the consumer would skyrocket.  Consumerization and convenience have driven huge changes in how we manage finances, make important decisions and shop; healthcare is next. A recent study surfaced that now 60% of consumers expect a healthcare digital experience to mirror that of retail[v]

People using their personal devices as medical instruments to assess their health does not seem far-fetched; in fact it will likely become as normal as using a banking app instead of standing in line. Patient gathered data applied correctly would invariably fuel intelligent systems that could help both patient and doctor do a better job of making decisions outside of the structure of the traditional clinical environment.  As we have recently been reminded, a population’s overall health is heavily tied to the health of the economy.  Both employers and insurers benefit from people’s ability to be more proactively involved in their own health. At the same time, democratizing elements of the screening and assessing process and moving those partially into the patient’s control seems daunting.  Does the medical system get overwhelmed with consumers demanding attention because their phones told them they were sick?  Do employees gravitate to medical software on their devices in the hopes it will tell them they need more time off work?  At the very least companies would need to consider overhauling policies related to health, especially when every employee can now bring-their-own medical device to the office.

It’s easy to argue that the current balance does not need to shifted. But it’s important to remember that a large number of people, who have chronic illnesses or conditions, already manage their own care to a large degree every day.  For them, getting the best outcomes almost always has to do with being proactive, having the right information, tracking the progression of their conditions themselves and using this to navigate the medical system wisely.  It’s also a big part of the psychology of living with conditions and mentality around recovery.  People have always been capable of sound decisions about their own health when they know what they need to know.  Transforming the devices in our pockets into medical grade diagnostic tools refined for consumer use seems like something people are ready for.

The quadruple aim of healthcare as developed by the Institute of Healthcare Improvement (IHI) “advocates for: improving patient experience, reducing cost, advancing population health, and improving the provider experience.” Connecting the right expertise at the right time and place—utilizing technology that is highly familiar to the population—holds promise as a big step towards achieving this aim.

[i] US Health Resources & Services Administration 2020 report

[ii] https://techcrunch.com/2020/10/07/apple-brings-health-records-to-iphone-in-the-uk-and-canada/

[iii] Mercator Advisory Group : truth and data https://www.paymentsjournal.com/smartphone-adoption-in-the-u-s-by-age-group/

[iv] https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2783677/How-YOU-look-phone-The-average-user-picks-device-1-500-times-day.html?ito=social-twitter_mailonline#ixzz3FTEdxnvq

[v] Customer Experience Trends in Healthcare, 2018; NTT DATA Services

Принесіть власні медичні дані — як зібрані пацієнтами дані можуть змінити охорону здоров’я 

Історично склалося так, що охорона здоров’я є незручною та дорогою послугою. Навіть базова або первинна медична допомога має численні бар’єри, не останні з яких — запис на прийом, взяття вихідного на роботі, очікування в приймальних, направлення на дослідження за дослідженням тощо. Все це ускладнюється, якщо ви раптом захворіли або у вас з’явилися симптоми. Водночас мільйони людей у США живуть у районах з недостатнім медичним обслуговуванням у таких штатах, як Каліфорнія, Техас та Іллінойс[i], що робить цей процес майже нездоланним. 

Фактом залишається і те, що коли ми хворіємо, ми хочемо отримати відповіді якнайшвидше. Одне з головних питань, яке спадає нам на думку, — чи варто йти (до лікаря), коли йти і яку інформацію надати, щоб отримати правильну допомогу. Люди вимушені приймати ці рішення постійно, як для себе, так і для своїх близьких. Залежно від ситуації, історії хвороби та соціальних факторів, багато людей потрапляють у колообіг численних візитів й непотрібних досліджень, тоді як інші не отримують допомоги, доки їхній стан не загострюється. Обидва сценарії коштують медичній системі мільярди й серйозно впливають на якість життя та результати лікування пацієнтів. Здається, що ми вже давно мали б озброїти населення засобами для покращення ситуації. Принаймні, люди повинні мати більше можливостей, щоб оцінити, хворі вони чи ні – адже сьогодні 65% з них запитують про це в Google. Ми прагнемо до технологій, які могли б легко сканувати та реєструвати життєво важливі показники в домашніх умовах, виявляти будь-які тривожні сигнали, а потім ділитися цією інформацією з медичними фахівцями. 

Медичне обслуговування зросло в рази, а разом з ним і потреба у більшій кількості обстежень, досліджень, аналізів та призначень. Проте пацієнти, які звертаються до лікарів, відповідають на ті ж питання й описують свої симптоми так само, як і сто років тому. Пацієнти можуть й повинні робити більший внесок у цей процес. Уявіть, що ви прийшли на прийом до лікаря й принесли з собою піврічні дані про стан вашого серця та легень, а також скарги на запаморочення та головні болі. Отримання більшої кількості діагностичної інформації раніше ніколи не викликало суперечок у медичній галузі. Вважалося, що люди не здатні збирати власні медичні дані без спеціальної підготовки. Те ж саме, звісно, можна сказати й про управління власними інвестиціями, бронювання авіаквитків або навіть самостійну заправку автомобіля. 

Дані про стан здоров’я, зібрані пацієнтами (PGHD), відомі як «дані створені, записані та зібрані пацієнтами та від пацієнтів», часто з використанням таких технологій, як смартфони та мобільні пристрої.  Це все частина того, що можна очікувати від будь-якого базового медичного обстеження, необхідного навіть для початку процесу визначення, чи у вас панічна атака чи інфаркт міокарда, грип чи некротичний фасциїт. Ще у 2011 році доктор Грегорі Абауд зі школи інтерактивних обчислень при Технологічному інституті Джорджії виступив перед Американською асоціацією медичної інформатики з доповіддю про важливість PGHD у майбутньому. Він передбачив, що переважна більшість інформації, яку лікар може використовувати для визначення стану пацієнта, буде зібрана за межами лікарського кабінету, і що значна частина даних, які стосуються медичної документації людини, буде накопичуватися у них вдома або інших місцях. 

З часу знакового передбачення доктора Абауда споживчі ринки заполонили портативні пристрої та спеціалізовані мобільні додатки, які реєструють низку життєво важливих показників або допомагають контролювати стан здоров’я людини. Водночас з’явилося більше способів, як люди можуть отримати електронний доступ до своїх медичних записів, результатів аналізів, рентгенівських знімків тощо. Однак донедавна впровадження PGHD для підтримки клінічних рішень лікарів відбувалося відносно повільно. Пандемія значною мірою підштовхнула заклади охорони здоров’я, лікарів й страхові компанії до просування вперед у цьому напрямку. Наприклад, понад 500 медичних установ зараз підтримують Apple Health Records[ii], які дозволяють пацієнтам переглядати важливі дані, такі як імунізація, рентгенівські знімки та результати лабораторних досліджень у додатку «Здоров’я». У 2019 році Тім Кук заявив: «Я думаю, що настане день, коли люди, озираючись назад, скажуть, що найбільшим внеском Apple у цей світ була охорона здоров’я». Передбачається, що пацієнти зрештою отримають більше контролю над своїми медичними даними, маючи їх при собі скрізь, куди б вони не пішли. Можливість передавати цю інформацію, замість того, щоб чекати особистих візитів до лікаря або надсилати інформацію фахівцям, означає кращий доступ із меншою кількістю кроків у багатьох випадках. Це також ставить пацієнта в більш контрольоване положення, до чого ми вже звикли у нашому споживчому житті. 

Однак залишається питання, як пацієнти записуватимуть і надаватимуть свої дані, такі як звук легень чи серцебиття, у зручний, доступний і безпечний з медичної точки зору спосіб? Чи почне загальна громадськість купувати нові спеціалізовані медичні пристрої для дому?  Дехто, можливо, але загалом у цьому немає потреби. Використання смартфонів досягло переломного моменту, який має відношення до цього питання. Сьогодні аналітики оцінюють рівень використання смартфонів у США на рівні 88%, причому майже 75% з них припадає на людей віком 65 років і старше[iii]. Сьогодні не існує подібних фізичних технологій, з якими ми взаємодіємо більше. Одне із досліджень показало, що середньостатистична людина торкається свого телефону 1500 разів на тиждень[iv].  Еволюція цих пристроїв була зумовлена нашим бажанням використовувати їх як проксі для наших органів чуття: відео надвисокої роздільної здатності, запис та відтворення стереозвуку з можливістю селективного зменшення шуму, фізичний зворотній зв’язок через тактильні відчуття, геолокацію, гіроскопи та багато іншого.  Це надзвичайно важливо, оскільки дозволяє використовувати наші смартфони як розширення можливостей лікаря торкатися, слухати, бачити, вимірювати і записувати в будь-який час. 

Якби для перетворення смартфона на медичний пристрій потрібно було лише завантажити програмне забезпечення, фактор зручності та доступності для споживача злетів би до небес. Споживацький підхід та зручність спричинили величезні зміни в тому, як ми управляємо фінансами, приймаємо важливі рішення та здійснюємо покупки; наступною сферою є охорона здоров’я. Нещодавнє дослідження показало, що 60% споживачів тепер очікують, що цифровий досвід у сфері охорони здоров’я буде таким же, як у роздрібній торгівлі [v]. 

Використання людьми своїх персональних застосунків як медичних інструментів для оцінки стану свого здоров’я вже не здається чимось надуманим; насправді це, швидше за все, стане таким же звичним, як використання банківського додатку замість того, щоб стояти в черзі в банку. Дані, зібрані пацієнтами, якщо їх правильно використовувати, незмінно будуть підживлювати інтелектуальні системи, які допоможуть і пацієнту, і лікарю краще приймати рішення поза межами традиційного клінічного середовища. Як ми нещодавно зрозуміли, загальний стан здоров’я населення тісно пов’язаний із здоров’ям економіки. І роботодавці, і страхові компанії виграють від здатності людей більш проактивно займатися своїм здоров’ям. Водночас демократизація елементів процесу скринінгу та оцінки стану здоров’я і передача часткової відповідальності пацієнтам здається складним завданням. Чи не перевантажить медичну систему наплив споживачів, які вимагають уваги через те, що їхні телефони показали їм, що вони хворі? Чи не почнуть працівники використовувати медичне програмне забезпечення на своїх ґаджетах, сподіваючись, що воно підкаже їм, що потрібно більше часу для відпочинку? Принаймні компаніям доведеться переглянути політику, пов’язану зі здоров’ям, особливо коли кожен працівник тепер може приносити свій власний медичний пристрій до офісу. 

Легко стверджувати, що чинний баланс не потребує змін. Але важливо пам’ятати, що велика кількість людей, які мають хронічні захворювання або порушення, вже самостійно піклуються про себе щодня. Для них досягнення найкращих результатів майже завжди пов’язане з проактивністю, володінням правильною інформацією, відстеженням як прогресує їхня хвороба та використанням цього для мудрої навігації по медичній системі. Це також велика частина психології життя з хворобою та менталітету, пов’язаного з одужанням. Люди завжди були здатні приймати виважені рішення щодо власного здоров’я, коли вони знали, що їм потрібно знати. Перетворення пристроїв у наших кишенях на медичні діагностичні інструменти, пристосовані для широкого вжитку, здається тим, до чого люди готові. 

Чотирикратна мета охорони здоров’я, розроблена Інститутом удосконалення охорони здоров’я (IHI), «передбачає: покращення досвіду пацієнтів, зниження витрат, зміцнення здоров’я населення та вдосконалення досвіду медичних працівників». Залучення відповідних фахівців у потрібний час і в потрібному місці — з використанням технологій, які добре знайомі населенню — обіцяє стати важливим кроком на шляху до досягнення цієї мети. 

[i] US Health Resources & Services Administration 2020 report 

[ii] https://techcrunch.com/2020/10/07/apple-brings-health-records-to-iphone-in-the-uk-and-canada/ 

[iii] Mercator Advisory Group : truth and data https://www.paymentsjournal.com/smartphone-adoption-in-the-u-s-by-age-group/ 

[iv] https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2783677/How-YOU-look-phone-The-average-user-picks-device-1-500-times-day.html?ito=social-twitter_mailonline#ixzz3FTEdxnvq 

[v] Customer Experience Trends in Healthcare, 2018; NTT DATA Services 

This website and our third-party partners collect information using cookies, or similar technologies. Our third-party partners, such as analytics and advertising partners, may use these technologies to collect information about your online activities over time and across different services. Сookies are small text files containing a string of alphanumeric characters. We may use both session cookies and persistent cookies. A session cookie disappears after you close your browser. A persistent cookie remains after you close your browser and may be used by your browser on subsequent visits to our website.

Please review your web browser’s “Help” file to learn the proper way to modify your cookie settings. Please note that if you delete or choose not to accept cookies from the Service, you may not be able to utilize the features of the website to its fullest potential.